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히아트 BEST 7

1. 울루루에서 보는 노을

이번 여행을 하며 가장 아쉬웠던 점은 우리가 보고 있는 이 풍경을 카메라는 담지 못한다는 것이다. 같은 이유로 여행을 계획하면서 찾아봤던 사진들과 영상들을 생각하다가 크기에 놀란 곳도 많은데, 특히 우리 여행의 하이라이트 울루루가 그 예다. 사막 한가운데 있는 커다란 돌 하나쯤으로 보이는 울루루는 차를 타고 한 시간동안 달려도 닿을 수 없는 거대한 바위산이고, 석양이 닿자마자 붉은 색으로 물드는 그 감동은 감히 말로도 묘사를 못할 정도다.



2. 별이 쏟아지는 밤

사방으로 지평선이 보이는 호주는 천구의 움직임이 그대로 전해지는 곳이다. 특히 구름이 적은 건기의 밤은 마치 반짝이는 이불을 덮은 것처럼 쏟아지는 별들을 감상하기에 적기다. 달리는 캠핑카를 갓길에 세워두고 시동을 잠시 끄면 세상은 고요해지고 비로소 하늘의 별들이 보이기 시작한다.



북반구에서는 보기 힘든 남반구의 별자리들을 세어보면서 이런 경치를 즐길 수 있음에 감사하는 것이야말로 호주에서 하루를 마무리하는 가장 좋은 방법일 것이다.



3. 다양한 동물들

하늘은 독수리와 앵무새, 박쥐로 가득하고, 도로는 캥거루나 소, 야생마들과 같이 사용해야 한다. 물이 있는 곳마다 붙어있는 ‘악어 조심’ 팻말과 종류를 알 수 없는 거미와 뱀들은 항상 긴장을 놓쳐서는 안 되는 곳임을 상기시켜준다.



때로는 두려운 존재지만 한편으로는 아름다운 장관을 지어내는 이들은 자칫 지루할 수도 있는 호주의 사막에서 요행의 볼거리를 제공해준다. 우리나라에서는 동물원을 가야 겨우 볼 수 있는 동물들이, 마치 참새와 비둘기처럼 고개만 돌리면 보이는 것은, 정말로 인상적인 경험이다.



4. 타워 같은 흰개미집

호주의 도로를 달리다 보면 양옆으로 크고 작은 석순 같은 조형물들이 즐비한 것을 볼 수 있다. 큰 것들은 사람의 키를 훨씬 넘어버리는 이 모래 뭉치들의 정체는 다름 아닌 흰개미집. 호주와 아프리카의 사막에서 볼 수 있는 이 흰개미집은 그 독특한 형태가 크기와 합쳐져 이국적인 풍경을 자아낸다. 이 지역의 주민들이 이 개미집을 대하는 방식도 재밌다. 눈이 내릴 일이 없는 이곳에서는 이 흰개미집들이 곧 눈사람이다. 갖가지 옷들은 물론 진짜 눈사람처럼 나뭇가지로 팔까지 만들어 놓은 것을 보면 흰개미들에게는 미안하지만 웃음이 나올 수밖에 없다.






5. 위험천만한 야간 운전

호주를 갔다 와본 사람들이라면 모두 하나같이 입을 모아서 하는 말이 있다. “야간 운전은 위험하니 절대로 하지 마라.” 물론 우리도 무수한 경고들을 마음에 새겼고, 계획할 때에도 야간운전을 최대한 피하려고 했지만, 여행은 원래 계획한 대로 되지 않는 것이라 하지 않았던가.



주변에 마을도, 가로등도, 심지어 차량조차 없는 호주의 밤에서 운전하는 것은 정말 위험한만큼 인상적인 경험이다. 하이빔을 등불 삼아 미로 같은 길을 헤매다 보면 옆에서 캥거루들의 실루엣이 우리를 지나가고, 좁은 시야를 겨우 붙잡고 가다 보면 멀찍이서 사람의 불빛을 볼 수 있게 된다.



6. 하늘에서 본 호주

땅에서 보는 광활한 호주도 아름답지만, 하늘에서 내려다본 호주는 또 느낌이 다르다. 특히 카카두 국립공원에서 탈 수 있는 경비행기는 늪지나 협곡 등, 차로는 닿을 수 없는 숨어있는 절경을 경험할 수 있는 기회다. 앨리스 스프링스에서 탔던 열기구도 새벽의 아웃백을 담기에 훌륭한 방법이다. 사막의 추위 속에서 떠오르는 열기구의 불꽃을 보며 잠시 후 만나게 될 태양의 모습을 떠올린다. 그리고 서서히 적막을 뚫고 올라오는 태양을 봤을 때의 감동은 철부지들조차 말을 아끼게 만든다.







7. 가까이에서 즐길 때 더 아름다운 아웃백

사막이라고 하면 풀 한 포기 없는 모래밭이 가장 먼저 떠오르지만 아웃백은 그렇지마는 않다. 억새 같은 풀들과 기이하게 꺾인 나무들이 자리 잡고, 이를 집 삼아 살아가는 동물들로 가득한 호주의 사막은 오히려 풍요롭기까지 하다.



바쁜 일정에서도 가끔은 차를 세우고 사막화의 끈을 조여 밖으로 나갔다. 정해진 목적지도, 길을 알려주는 지도도 없이 사색에 무작정 길을 걸을 때 자연이 허락해주는 비경들과 마주할수 있게 된다.






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